sexta-feira, agosto 04, 2006

A parasitar 100 milhões de brasileiros

Há muito tempo que não falava aqui do Toxoplasma gondii, um dos parasitas mais comuns nos seres humanos. Num trabalho recente, Kevin D. Lafferty resolveu analisar a relação entre a taxa de infecção pelo toxoplasma e o temperamento e hábitos culturais dos habitantes dos vários países. Os resultados foram publicados na revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences (ref1), e embora encontre algumas correlações interessantes o autor conclui que a taxa de infecção é apenas um entre muitos factores. Não vou entrar em detalhes sobre esse estudo, excepto para referir um número que dá a dimensão do fenómeno: cerca de 67% dos brasileiros estarão infectados pelo toxoplasma. Ou seja, mais de 100 milhões de pessoas, só no Brasil, são parasitadas por esta criatura. A França tem uma taxa de infecção relativamente próxima (45%), enquanto "apenas" cerca de 50 milhões dos estado-unidenses estarão infectados. Impressionante, e também arrepiante, se pensarmos que o parasita se instala no cérebro e afecta o comportamento das pessoas infectadas.

Referências
(ref1) Kevin D. Lafferty (2006). Can the common brain parasite, Toxoplasma gondii, influence human culture? Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. Laço DOI.

1 comentários:

Maria Guimarães disse...

nossa...
vou dar uma olhada nesse artigo. será que meus atos são controlados por esse bicho?